L’Union européenne à la dérive

Article d’Ewald Pironet publié sur le site du Knack le 31 mars 2020

Il y aura beaucoup de crachats dans les pâtes et sur les pizzas servies aux Néerlandais une fois qu’ils seront de retour au lac de Garde », a tweeté Philip Roose, un Flamand de Sicile. Il y a quelques années, il a écrit avec Joost Houtman le très divertissant livre Bella figura sur l’Italie et les Italiens. Il met en garde depuis longtemps contre le coronavirus destructeur et dénonce l’attitude laxiste de notre gouvernement. Et il souligne que l’Italie quittera l’Union européenne si l’Allemagne et les Pays-Bas, en particulier, ne font pas preuve de solidarité et n’aident pas le pays avec des moyens financiers : « Des milliers de personnes meurent ici. Des milliers d’autres vont mourir. L’économie est à plat. Pas de tourisme, pas de production. Et que disent les Allemands et les Néerlandais ? Tirez votre plan. La Commission européenne aussi. Alors, faisons-le. »

Le coronavirus menace de détruire l’Union européenne et aussi l’euro

Dans la lutte contre le coronavirus, c’est chacun pour soi en Europe. Pour faire face aux conséquences, tous les pays devront emprunter plusieurs milliards. Heureusement, le taux d’intérêt est faible et l’emprunt est donc bon marché. Pour les pays disposant de finances publiques saines et d’un tampon, comme l’Allemagne et les Pays-Bas, ce sera plus facile que pour les pays fortement endettés, comme l’Italie, qui a une dette publique de 133 % du PIB et accumule les déficits budgétaires depuis des décennies. Avec une dette d’environ 100 % et des déficits croissants, la Belgique n’est pas non plus dans la meilleure position.

En outre, les banques centrales ont promis de racheter la dette nationale. Cela signifie qu’ils supporteront une part importante du fardeau financier de la crise du coronavirus. Cela met des pays comme l’Italie un peu à l’abri du vent, mais selon certains, cela est insuffisant et le mécanisme européen de stabilité (MES) devrait être déployé. Il s’agit d’un fonds d’urgence mis en place pendant la crise financière pour accorder des prêts aux pays de la zone euro en difficulté financière. Elle dispose de 410 milliards d’euros en réserve.

Certains économistes craignent que cela soit encore insuffisant. Ils préconisent l’émission d’euro-obligations, de fonds corona : les pays n’emprunteraient plus séparément, mais ensemble. Cela signifie que des pays financièrement faibles comme l’Italie, l’Espagne et la France (ndr : la Belgique n’est plus citée) obtiendraient leur argent à un meilleur taux d’intérêt, grâce à des pays financièrement plus sains comme l’Allemagne et les Pays-Bas.

La première ministre belge Sophie Wilmès (MR) est favorable à l’idée des fonds corona, comme le sont huit autres pays de la zone euro, mais l’Allemagne et les Pays-Bas n’aiment pas du tout cette idée. Ils craignent que leur propre solvabilité ne soit mise sous pression si des pays comme l’Italie, l’Espagne et la France les rejoignent. Et ils soulignent que, malgré tous les avertissements, ces pays n’ont rien fait, ou du moins beaucoup trop peu, pour mettre de l’ordre dans leurs finances publiques. L’Allemagne et les Pays-Bas, qui ont mené une politique budgétaire stricte pendant des années, ne pensent pas qu’ils devraient maintenant faire preuve de solidarité avec des pays qui ont toujours mené une politique budgétaire trop laxiste.

La vieille contradiction au sein de l’Union européenne entre le Nord riche et le Sud pauvre est ainsi douloureusement exposée

L’attitude de l’Allemagne et des Pays-Bas entraîne beaucoup d’incompréhension en Italie et en Espagne. « La Chine et la Russie font plus pour nous que nos voisins et l’Europe », disent-ils. Plus d’une centaine d’économistes ont déjà appelé à plus de solidarité dans le Financial Times. Mais le président de la banque centrale néerlandaise, Klaas Knot, s’est également exprimé. Jusqu’à présent, il a toujours objecté que les pays financièrement forts devraient aider les plus faibles, mais « dans cette phase, où vous voyez des camions circuler avec des cadavres à la recherche de crématoires, l’accent devrait être mis sur la solidarité ».

Les Pays-Bas et l’Allemagne ont jusqu’à présent refusé de faire preuve de solidarité pendant cette crise humaine majeure avec des pays tels que l’Italie et l’Espagne, qui étaient déjà en mauvaise posture avant l’épidémie et qui sont maintenant particulièrement touchés par le coronavirus. L’ancienne opposition au sein de l’Union européenne entre le Nord riche et le Sud pauvre est ainsi douloureusement exposée. Le coronavirus menace de détruire non seulement des vies humaines et des économies, mais aussi l’Union européenne et, en même temps, l’euro. Cela pourrait nous pousser encore plus loin dans les profondeurs.

Et peut-être que nous devrions apprendre un peu d’italien maintenant, pour ne pas avoir à parler le néerlandais quand nous retournerons en Italie pour déguster des pâtes ou une pizza ensoleillée.

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